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一个国家会成为胜利组还是失败组,一开始就注定好了!


2020-06-14

一个国家会成为胜利组还是失败组,一开始就注定好了!

「为什幺是白人製造出这幺多货物,再运来这里,为什幺我们黑人没搞出什幺名堂?」1972 年,贾德.戴蒙于新几内亚研究鸟类演化时,和当地政治领袖亚力的对谈,促成戴蒙持续研究人类演化、历史、语言的其他面相,并于1997年出版《枪炮、病菌与钢铁》,隔年该书也获普立兹文学奖肯定。

曾出现于比尔・盖兹、欧巴马推荐书单中,当年《枪炮、病菌与钢铁》甫出版,销售成绩便比同类书籍高出许多。1999年,此书与《圣经》中的〈创世纪〉、〈出埃及记〉同列加州大学柏克莱大学新生阅读书单中,而直至近年,该书仍在亚马逊编辑群所推荐的一生必读书单之中。

《枪炮、病菌与钢铁》的书封上,一名穿着华贵的君主即将被拽下他的坐轿,那是1532年卡哈马卡战役,西班牙人以寡敌众,仅一百六十九人面对近八万大军,却在刚开战不久便击杀近七千名印加士兵,西班牙人几乎毫髮无伤,并成功俘虏君主阿塔瓦尔帕,就此展开对这片新大陆的强取豪夺,最终导致印加帝国彻底灭亡。在西班牙人与印加大军对战当时,西班牙人骑乘马匹,使用锋利的钢剑,印加大军却仅以木棍作为武器,且当时也已因欧洲人所传入的天花病毒,导致前代君主死亡,新任君主为争夺王位,才刚结束血淋淋的内战,却在一次自认为将以人数优势获得压倒性胜利的战争中,硬生生被拽下皇位,成为阶下囚。

究竟是什幺导致欧亚与美洲大陆悬殊的的战力差异?戴蒙在书中以地利之便作为核心因素,欧洲和亚洲不同于非洲或美洲,大致在同一纬度範畴,可种植的作物、经驯化的动物可以迅速传播,而农业社会丰富的食物,也提供古欧亚大陆的居民发明枪支、钢铁的时间与精力,接触驯养动物更使他们提早对病菌免疫,诸多优势使对外征服几乎无往不利,成为殖民时代的主宰。

戴蒙在书中的论述,将文明发展、工业化的进程差异归因于地理因素,而非人种优劣,白人之所以能享受现代高度文明发展,是源自幸运而非应得,这也使他将自己的论述归类为反种族主义。儘管曾有部分学者提出质疑,认为其说法忽略在一国内不平等的状态,戴蒙在书中对文明史的独特见解,仍是相关领域极其重要的论点之一。

《枪炮、病菌与钢铁》在2005年由国家地理频道分三部分翻拍为特辑,当时更曾专访戴蒙,深度探讨其研究。戴蒙提及,人类文明中首个农业社会,大约是出现于一万一千五百年前,在中东的肥沃月湾上,不久后也出现于中国,此两处有多种适合驯化的动植物。农业社会相较于狩猎、採集,能提供更充沛的粮食,使人类免于逐水草而居的频繁迁徙。而农业文化与气候、温度等密切相关,也因此相较于向会受纬度影响的南北传递,更容易往东西向传递至欧洲,进而导致后续一连串发展进程的差异。

儘管戴蒙在《枪炮、病菌与钢铁》提出的观点,以地理因素作为历史的解释,先进与落后、富有与贫穷,似乎一切都是环境决定论,人为改变几乎无能为力。然而,戴蒙也在专访中以台湾、新加坡为例,儘管处于热带区域不利于公共卫生等条件,仍然能克服外在因素,晋升第一世界国家,并表明知识即是力量,当深刻体认到造成自身贫穷的根源,便能以知识翻转命运。


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